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Sears está a un paso de decir adiós y declararse en bancarrota

2018-10-10 20:18:00 | El Pionero

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EU.- El largo adiós para el minorista más icónico de Estados Unidos se acerca más a un final.


    

De acuerdo con una persona familiarizada con el plan, Sears, la cadena estadounidense que es propiedad del gerente de fondos de cobertura Eddie Lampert, se está preparando para una declaración de bancarrota el domingo. La compañía enfrenta un vencimiento de deuda crítico la próxima semana.

 

El plan para solicitar la protección del Capítulo 11 es una derrota para Lampert, cuyo fondo, ESL Investments, es el mayor accionista del minorista y un importante tenedor de deuda. Durante semanas, ESL había estado impulsando una propuesta de reestructuración de deuda que evitaría una declaración de bancarrota.

 

La compañía ahora está enfocada en asegurar el financiamiento que financiaría las operaciones a través de la bancarrota, explicó la persona, quien pidió no ser identificada porque las discusiones son privadas.

 

Una presentación sería la culminación de años de declive, ya que Sears ha luchado para adaptarse a un entorno minorista cambiante. También marcaría una caída impresionante para una compañía que durante gran parte del siglo pasado personificó a América. Su gran popularidad le permitió dominar su industria tanto o incluso más que lo hace Amazon en la actualidad.

 

35 centavos

 

Los representantes de Sears y ESL no devolvieron inmediatamente las solicitudes de comentarios. Las acciones de Sears se negociaron por sólo 35 centavos en Nueva York, una caída del 94 por ciento en el último año. El futuro de los 89 mil empleados de Sears, por debajo de los 246 mil en 2013, sigue sin estar claro.

 

"Ante una economía muy robusta y un entorno minorista muy dinámico, simplemente no pudieron reinvertir en todos los pilares que permiten que un minorista tenga éxito hoy", dijo Steve Goldberg, presidente de Grayson, una empresa con sede en Nueva York.

 

"Infraestructura, bienes raíces, presencia digital: es difícil nombrar un lugar donde realmente mantuvieron su perfil para conectarse con el cliente, precisó.

 

Financiamiento DIP

 

La compañía ha tomado varios pasos en los últimos días para prepararse para una presentación.

 

Contrató a la firma asesora M-III Partners, informó el Wall Street Journal el martes, citando a personas familiarizadas con la situación. La compañía dijo por separado que nombró al experto en reestructuración, Alan Carr, como miembro de su junta directiva.

 

CNBC informó anteriormente que la compañía estaba organizando un préstamo de bancarrota, conocido como financiamiento deudor en posesión.

 

Sears enfrenta una deuda de 134 millones de dólares con vencimiento el 15 de octubre. ESL explicó en una presentación el mes pasado que los préstamos que vencían estaban entre los que creaban "restricciones significativas de liquidez a corto plazo" para la compañía.

 

ESL propuso el mes pasado que Sears refinancie su deuda y venda bienes raíces para ayudar a pagar los préstamos.

 

Poco apoyo

 

El plan de reestructuración de Lampert recibió poco o ningún apoyo de otros acreedores, quienes lo vieron como una maniobra para que se pague a ESL por los bienes raíces de Sears, según una persona con conocimiento directo que solicitó no ser identificada.

 

Después de lo que sucedió con Toys R Us, los inversionistas con deudas en dificultades se muestran reacios a depositar dinero, comentó la persona.

 

Toys R Us, que una vez fue una importante cadena minorista de Estados Unidos, se declaró en bancarrota en septiembre de 2017. En enero, la compañía dio a conocer que liquidaría muchas de sus tiendas, un destino que muchos acreedores de Sears dicen que quieren evitar.

 

De acuerdo con los datos compilados por Bloomberg, Fairholme Capital Management, TPG Specialty Lending y Guggenheim Partners se encuentran entre los acreedores de Sears.

 

Dinero propio

 

Lampert ha estado usando su propio dinero durante años para mantener a Sears a flote. El minorista de 125 años de edad, con sede en Hoffman Estates, Illinois, ha confiado en tratos y fusiones por parte del administrador del fondo de cobertura para compensar miles de millones de dólares en pérdidas. Ha cerrado cientos de tiendas que pierden dinero y prometió cerrar 150 más este año.

 

El destino de las compañías satelitales, como Sears Hometown Stores y la marca de electrodomésticos Kenmore, sigue en el aire. Lambert ha propuesto una venta de Kenmore a ESL Investments.

 

Sears está trabajando con Wachtell Lipton Rosen & Katz como asesor y con Lazard como banquero de inversiones, según personas familiarizadas con el tema que no estaban autorizadas a hablar en público.

 

Las acciones de Seritage Growth Properties, el fideicomiso de inversión en bienes raíces que cuenta con Sears como su mayor inquilino, cayeron hasta un 10 por ciento luego de los informes sobre la posible declaración de quiebra de Sears.

 

"Existe la posibilidad de que esto se vuelva feo, particularmente con todos los préstamos directos de ESL y las pérdidas incurridas por empresas como Fairholme", ??dijo Noel Hebert, quien cubre a Sears para Bloomberg Intelligence.

 

"Si me pongo en el lugar de la junta directiva, permitir que la compañía venda lo poco de valor que le queda a su mayor accionista para un indulto a corto plazo no se refleja demasiado bien en mí".

 

Comenzando como una compañía de relojes de Minneapolis en 1886, Sears saltó a la fama y la fortuna como un negocio de pedidos por correo a fines del siglo XIX. Como Sears, Roebuck & Company, la compañía vendió un “violín modelo Stradivarius” por 6.10 dólares y una lámpara de banquete de bronce de 8 dólares por 2.30 dólares. A fines de la década de 1920, una nueva tienda de Sears abrió en promedio uno de cada dos días hábiles.

 

La historia reciente está más marcada a medida que Sears lidió con la popularidad fluctuante de los centros comerciales y la facilidad de las compras en línea. Lampert, de 56 años, ayudó a diseñar una fusión con Kmart en 2005 y en 2013 se convirtió en el presidente y director ejecutivo de la compañía.

 

Sears Canada comenzó la liquidación hace exactamente un año. Cerca de 12 mil personas perdieron sus empleos. Lampert fue el mayor accionista de Sears Canadá y se separó parcialmente de la empresa en 2012.

 

“Ha sido como ver un accidente. No puedes apartar la vista, pero sabes que se avecina", comentó Allen Adamson, cofundador de Metaforce, una consultora de marketing.

 

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Pancho Villa vuelve a ganar una batalla en EUA

2018-12-17 10:13:29 | El Pionero

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Una estatua del legendario revolucionario mexicano le gana una batalla a una organización conservadora que la quería retirar del Parque Veinte de Agosto en Tucson, Arizona


    

TUCSON.

Una estatua del revolucionario mexicano Pancho Villa permaneceráen el centro de Tucson pese a que una organización conservadora la quería retirar.

Fue un regalo del gobierno mexicano y una organización de prensa mexicana al estado.

La Comisión de Arte Público y Diseño de la Comunidadrechazó unánimemente la semana pasada el retiro de la estatua tal como lo pidió Judicial Watch, informó elArizona Daily Star.

La estatua ecuestre de bronce de cuatro metros de altura de Pancho Villa está en el Parque Veinte de Agosto.

Judicial Watch sostenía que los archivos municipales indican que no hubo audiencias públicas para escuchar las quejas sobre la estatua antes de que fuera develada en 1981.

Mark Spencer, coordinador de Southwest Projects, de Judicial Watch, con sede en Phoenix, dijo que tres residentes de Tucson se quejaron con él.

Spencer dijo que la estatua "tiene que ser retirada" porque "Pancho Villa hizo bastante daño a la gente".

Tras la reunión, Spencer dijo que consultaría con su equipo legal para ver si el panel se procedió conforme a las regulaciones municipales.

La comisión, que administra la colección de arte público de la municipalidad, dijo que el pedido no cumplió con ninguno de los 10 requisitos para retirar obras de arte de espacios públicos, como un pedido del artista o daños en las obras.

Una docena de residentes se manifestaron en favor de dejar a la estatua en su lugar durante la reunión, resaltando su valor estético y papel en la celebración local de la cultura méxico-estadunidense.

No queremos olvidar esa historia, esa historia que está arraigada en mexicanidad", dijo Lydia Otero, profesora de estudios méxico-estadunidenses en la Universidad de Arizona.

Cada persona que llega hasta la estatua se tiene que hacer preguntas sobre por qué está aquí esta estatua, en el centro de la ciudad", dijo Otero.

Y tienen que hallar sus propias respuestas. ¿Saben por qué? Porque así as Tucson y esto es complicado", consideró.

 

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