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  • El sistema solar cuenta con un nuevo planeta

    2017-04-15 18:08:57 | El Pionero

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    Se trata de un planeta enano situado en los confines del sistema. La distancia entre el Sol y ese planeta es tan grande que la luz solar tarda 13 horas en alcanzar su superficie.


        

    El sistema solar cuenta con un planeta más y este se encuentra en sus confines más lejanos. Un grupo de científicos internacionales ha declarado que el cuerpo celeste 2014 UZ224, apodado DeeDee (de las iniciales de ‘Distant Dwarf’, ‘enano lejano’ en inglés), tiene unas características que le permiten ser considerado como un planeta enano, informa el portal web Space. No obstante, DeeDee todavía no ha recibido esa designación oficial.

     

    El argumento de los investigadores es que con sus 635 kilómetros de diámetro (la Tierra tiene un diámetro de 12.742 kilómetros) el 2014 UZ224 posee una masa y una gravedad suficientes para tener forma esférica, uno de los rasgos necesarios para que un objeto sea considerado un planeta.

     

    La luz solar tarda 13 horas en llegar

     

    La temperatura en la superficie del planeta enano es de -243ºC, o 30 grados Kelvin. El objeto celeste refleja solo el 13% de la luz que recibe. La distancia hasta el planeta es tan enorme que luz del Sol tarda 13 horas en alcanzar su superficie. En comparación, la luz de nuestro astro tarda poco más de 8 minutos en alcanzar la Tierra. En la actualidad, DeeDee está a unas 92 unidades astronómicas (la distancia media entre el planeta Tierra y el Sol) del astro. Es por eso que el 2014 UZ224tarda unos 1.100 años en completar su órbita.

     

    Todo lo que debe saber del ‘2014 JO25’, el asteroide que se aproxima a la Tierra

    El planeta se encuentra en un área muy rica en pequeños mundos congelados a los cuales los astrónomos se refieren como objetos transneptunianos (TNO), categoría que engloba a una cantidad innumerable de cuerpos poco conocidos con órbitas más lejanas que la de Neptuno. El 2014 UZ224 es el segundo TNO más distante del que se tiene conocimiento entre los que tienen una órbita confirmada, superado solo por el planeta enano Eris.

     

    Los primeros indicios de la existencia de DeeDee aparecieron en otoño del año pasado, cuando un equipo de astrónomos de la Universidad de Michigan lo descubrió con la ayuda de un telescopio del Observatorio Interamericano de Cerro Tololo (CTIO), en los Andes chilenos. Lo encontraron a pesar de que su brillo es muy efímero.

     

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    El centro de la Galaxia, Camino de Leche

    2017-04-22 11:19:20 | tiempo.com.mx

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    “¿Que hay en el centro de la Galaxia? Todo parece indicar que un gigantesco agujero negro”


        

    La Vía Láctea consiste de miles de millones de estrellas y un agujero negro en su interior.

    “Camino de leche” es el nombre que recibe la Galaxia en que vivimos. Una parte de ella aparece ante nuestros ojos en el cielo nocturno como una banda de luz que atraviesa el firmamento. Esta visión ha inspirando desde tiempos remotos a todas las culturas que han poblado la Tierra.

    Demócrito pronosticó que se trataba de un conglomerado de estrellas cuando aún no se podía observar con detalle.

    Es curioso que las razones por las que Demócrito de Abdera es más recordado entre los físicos se refieran a su “mirada extendida”. Cuando aún no era posible observar el detalle microscópico de la materia Demócrito anunció que existían átomos y cuando miro al cielo para ver el camino de leche pensó que estaba hecho de estrellas. Le dio así estructura a la mancha blanca donde otros solo veían un medio continuo, asperjado lácteo sin granularidad en la oscuridad de la noche.

    Ahora, cuando han transcurrido casi dos mil quinientos años de la mirada inquisitiva de los griegos que le dieron nombre, los telescopios del mundo se alinean para observar lo que existe en el centro de la espiral en que vivimos.

    Un telescopio del tamaño de la Tierra resolverá la estructura que circunda al agujero negro que podría estar ahí. La capacidad del instrumento global que se logra al juntar ocho telescopios de todo el mundo podrá ver las características de ese diminuto punto en el firmamento con una resolución de 15 microsegundos de arco. Para que usted tenga idea de lo que significa esta resolución le diremos que con ella se podría ver el detalle que introduce una pelota de golf en la superficie lunar.

    El agujero negro en el centro de la Galaxia debe ser enorme. Se lo ha llamado Sagitarius A* y todo parece indicar que su masa es 4 millones de veces mayor que la masa de nuestro Sol. Sin embargo el “horizonte de sucesos” donde se encuentra la frontera del agujero negro, es apenas 13 millones de kilómetros. Ese es el tamaño del agujero negro que se busca ver: diminuto en las escalas universales y desafiante para lo que está al alcance de nuestros modestos instrumentos.

    Las observaciones se llevaron a cabo durante la segunda semana de abril. Ya se analizan los datos y dentro de un año tendremos los resultados del trabajo científico. Mientras tanto nos queda la inspiración en la que siempre va envuelto el trabajo conjunto que une a los pueblos del mundo, ahora y como siempre, buscando el centro.

     

    Por: Gerardo Herrera Corral/ para tiempo.com.mx

    ***

    El autor es Doctor en Ciencias por la Universidad de Dortmund, Alemania e investigador del Departamento de Física de CINVESTAV, donde actualmente funge como Secretario Académico.
    https://www.facebook.com/gerardo.herreracorral

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