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  • La bóveda 'del fin del mundo' supera el millón de semillas protegidas para apocalipsis

    2020-02-26 20:09:04

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    La recepción de un nuevo cargamento de vegetales marca un nuevo hito para el depósito de seguridad creado en las islas árticas de Svalbard, Noruega


        

    [% orquidea_tag %]El Banco Mundial de Semillas o Bóveda Global de Semillas de Svalbard (Noruega) tiene desde hoy más de un millón de muestras de semillas almacenadas en su interior gracias a la recepción de un nuevo cargamento de vegetales, el mayor realizado desde que fue inaugurada esta instalación hace más de una década.

    El Gobierno noruego, el Fondo Mundial para la Diversidad de Cultivos y el Banco Genético Nórdico impulsaron este proyecto que culminó en febrero de 2008 con la apertura de la que también se conoce como la bóveda del fin del mundo (en referencia a la utilidad de las semillas almacenadas en caso de una catástrofe global).

    Representantes de 36 organizaciones de 33 países han participado este martes en la ceremonia celebrada en el exterior de la bóveda para la recepción de este nuevo cargamento de semillas con el que se supera la barrera del millón de muestras.El Svalbard Globale Frøhvelv (nombre oficial de esta instalación, en noruego) es un almacén o depósito de seguridad -construido en una cueva excavada en una montaña- para la conservación de muestras de semillas de cultivos alimentarios para protegerlos frente a fenómenos como el cambio climático.

    Guisantes colombianos y arroz costarricense

    Entre las instituciones que han participado en esta nueva aportación, compuesta por más de 60.000 muestras en total, figuran el colombiano Centro Internacional de Agricultura Tropical (CIAT), que ha donado esta vez variedades de guisante de mariposa, trébol, sorgo y frijoles.

    El mexicano Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo (CIMMYT) y el peruano Centro Internacional de la Papa (CIP) también han participado en la nueva ronda de depósitos, al igual que la Universidad de Costa Rica, que aporta variedades de tres especies de arroz nativo, incluyendo dos salvajes.

    La representación latinoamericana la completa la estatal Empresa Brasileña de Investigación Agropecuaria (Embrapa), que ha enviado variedades de cultivos como la cebolla, el melón y la guindilla.

    "Esta entrega es especialmente oportuna", afirmó en la ceremonia la primera ministra noruega, Erna Solberg, recordando que 2020 es el plazo límite para que cada país proteja su rango genético de cultivos, con vistas a lograr en 2030 el objetivo de desarrollo sostenible de la ONU de acabar con las hambrunas.A la bóveda del archipiélago noruego de Svalbard llegaron también hoy muestras de los jardines botánicos reales Kew del príncipe de Gales, así como una donación de la nación cherokee, la primera tribu estadounidense en colaborar con el mayor depósito mundial de semillas.

    Galerías bajo tierra

    Excavada a 130 metros de profundidad en una montaña de piedra arenisca, situada a las afueras de la localidad de Longyearbyen, la bóveda "del fin del mundo" es impermeable a fenómenos como la actividad volcánica, los terremotos y la radiación.

    Las semillas están almacenadas a 18 grados bajo cero y en caso de fallo eléctrico, el permafrost ártico (capa permanentemente helada) del exterior actuaría como refrigerante natural.

    Pero los efectos del cambio climático han empezado a notarse también en el Ártico, lo que obligó a realizar el año pasado una mejora de las instalaciones, tanto en su estructura como en materia de seguridad, en previsión de un clima más cálido.

    La condición de este "Arca de Noé" ártica como depósito de seguridad mundial de cultivos ha quedado probada en el caso del Centro Internacional para las Investigaciones Agrícolas en las Zonas Áridas (ICARDA), que originalmente tenía su sede en Alepo, una de las ciudades más afectadas por la guerra en Siria.Así, se invirtieron unos 20 millones de euros en varias reformas, que incluyen la construcción de un nuevo túnel de acceso resistente al agua.

    El ICARDA ha empezado a reconstruir su colección en Marruecos y Líbano gracias a que ha podido duplicar semillas procedentes de la bóveda de Svalbard. JEC

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